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■ユーリカ 〜地図にない街〜

原題:Eureka
放映年月日:2006年7月18日〜
製作国: アメリカ
創案者: アンドリュー・コスビー、ジェイミー・パグリア
主演者:
コリン・ファーガソン ... ジャック・カーター保安官
サリー・リチャードソン・ウィットフィールド ... アリソン・ブレイク
エリカ・セラ ... ジョー・ルポ副保安官
放映時間:42分

「ユーリカ」とは、アメリカ太平洋岸の北西部にある田舎町。アメリカ政府の肝いりで、極秘の科学技術を開発するため、選りすぐりの天才ばかりが集められたこの町は、その周囲に見えないバリアが張られているので、一般の人々はその存在すら知らない。この町にひょんなことから連邦法執行官のジャック・カーター(コリン・ファーガソン)が迷い込み、保安官として住み着くことになった。町の性質上、ハイテク関連の事件が多発するので、カーター保安官は毎日大忙し。彼は平均的な知能指数の持ち主だが、頭のキレる住民たちをしり目に、持ち前の常識と知恵を駆使して事件を解決する。

■有名サイトの評価 (2010年2月12日現在)
インターネット映画データベース: 8.1 / 10
TV.com: 8.9 / 10(すばらしい)

アメリカのサイファイ・チャンネルで放映されているSFコメディで、好評につき、シーズン4まで続いています。

ユーリカの町に住む天才科学者たちの実験が事件を引き起こし、それをカーター保安官が解決する過程を、軽いユーモアを全編に散りばめながら、一話完結方式で描いています。ナノボットからアンドロイドの警官、そして主人公の住む「しゃべるハイテク住宅」に至るまで、最新の科学情報やSFのアイデアがいっぱい詰まっていて、実に楽しい。カーター保安官を演じるコリン・ファーガソンは笑いのツボをよく心得ており、抜群のタイミングでセリフを言うので、感心することしきりです。

タイムトラベルの話題は頻繁に取り上げられています。シーズン1のフィナーレでは、愛する女性を救うために過去に戻ろうとする男性が描かれますが、その後日談がシーズン2のバックストーリー(背景となる話)になっています。シーズン4の前半はタイムトラベルが主要なテーマになっており、映画『バック・トゥ・ザ・フューチャー』張りのエキサイティングなストーリーが展開します。

■ユーリカの住人が過去にタイムスリップ 

このレビューではシーズン4第1話のあらすじが書かれていますので、ご了承ください。

シーズン4の第1話『創建記念日』で、ユーリカの住民たちは町の創建60周年記念祝典の準備で大忙し。ところが、例のごとくハイテク機器が誤作動し、カーターを初めとする5人は1947年にタイムスリップしてしまう。当時、ユーリカの町はまだなく、町を建設するために軍隊が駐留していた。そこに「変な話し方」をする未来人たちが突然現れた。しかも彼らは得体の知れない機器(携帯電話)を持っている。というわけで、彼らはたちまちスパイの疑いをかけられる。

5人が軍隊の追跡をかわしつつ、現代に戻る術を模索する様は、映画『バック・トゥ・ザ・フューチャー』をほうふつとさせ、スリルとサスペンスに満ちている。お笑いも豊富で、特に映画『ターミネーター』をパロったギャグは最高のおかしさだ。40年代の模様もよく再現されている。懐メロ『アイル・ビー・シーング・ユー』の甘いメロディがロマンチックな場面を盛り上げる。

バタフライ・エフェクト(波及効果)を警戒する5人は、極力当時の人々と交流しないよう努めるのだが、サバイバルのために歴史に干渉せざるを得なくなる。ほうほうの態で現代に戻ってきたとき、状況は微妙に変わっていた。人によって、状況が好転した人と、悪化した人がいる。どうやらシーズン4は、5人が歴史に手を出した余波に対応する展開となりそうだ。

フラッシュフォワード』で自閉症の天才を演じたジェームス・キャリスが40年代の科学者、トレヴァー・グラント役(上の写真左)で出演している。演技はもちろんのこと、衣装や髪形がまるっきり違うので、とても同一人物には見えなかった。彼はシーズン4で重要な役を務めることになりそうだ。

■『ユーリカ』が打ち切られた理由(2011年9月3日)

TVシリーズ『ユーリカ 〜地図にない街〜』は、来年アメリカで放送されるシーズン5を限りに打ち切られることになりましたが、この番組のプロデューサーであるエイミー・バーグが、打ち切りの理由を明らかにしました。バーグ氏はツイッターに次のような記事を投稿しています。

「みんな打ち切りの理由を知りたがっているけど、その理由は単純そのものなの。この番組はみんなから愛されているにもかかわらず、一つだけ難点があるのよね。それは利幅が薄いこと。要するに金食い虫だということね。サイファイ・チャンネルの新しい親会社が利益を挙げるためには、予算を減らす必要があったのだけれど、それでは番組の質を保つことができなかったのよ。マジな話、サイファイ・チャンネルは本当にこの番組を気に入っているのよ。ただ、収支を合わせることができなかったのね」。


■『ユーリカ 〜地図にない街〜』が打ち切り(2011年8月12日)

TVシリーズ『ユーリカ 〜地図にない街〜』は現在アメリカのサイファイ・ネットワークでシーズン4が放映されていますが、8月9日の火曜日、サイファイはこの番組の打ち切りを発表しました。2012年に12本のエピソードからなるシーズン5が放送されたあと、打ち切りになります。

この発表がされた時点で、来年放送されるシーズン5は撮影中だったので、シリーズがきちんとした結末を迎えることなく終わりになることが心配されていました。幸い、その後サイファイはもう一本のエピソード製作を発注したので、満足のいく結末を迎えて終わることになりそうです。

この件に関して、『ユーリカ』の共同創案者・製作責任者のジェイミー・パグリアはツイッターに次のような記事を投稿しました。

「我々のネットワークと製作会社が『ユーリカ』のシリーズフィナーレとして付加的なエピソードの製作にゴーサインを出したので喜んでいます。ファンも番組もフィナーレに値します。ありがとう」

このドラマで主人公のジャック・カーター保安官を演じているコリン・ファーガソンは次のように述べています。

「打ち切りを悲しみたいのだったら、そうしても結構ですが、この先にすばらしい物語が控えています。僕はそれを心から誇りに思っているし、関係者一同、一生懸命に働きました。寂しさとともに終わらせるのではなく、喜びとともに終わらせてくれたら、本当にうれしいです」

ユーリカ 〜地図にない街〜シーズン1 DVD-BOX

ユーリカ 〜地図にない街〜シーズン2 DVD-BOX

ユーリカ 〜地図にない街〜 シーズン3 DVD-BOX

ユーリカ ~地図にない街~ シーズン4 DVD-BOX

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